L'une des fleurs d'intérieur les plus populaires et les plus récoltées sont les lithops, également appelés «pierres vivantes» ou «fleurs de pierre». Le nom de ces plantes succulentes vient du grec ancien lithos (λίθος - pierre) et ops (ὄψ - visage) en raison de leur couleur naturelle, qui les fusionne avec la nature inanimée dans leurs zones naturelles arides. Et sur la planète, ils ne se trouvent qu'en Afrique - Namibie, Afrique du Sud, petites régions frontalières du Botswana et très probablement en Angola. Environ un millier de populations de lithops ont été trouvées à ce jour. Chacun d'eux occupe une petite zone dans des zones herbeuses sèches, vertes ou complètement rocheuses. Ils peuvent exister là où une autre plante ne survivrait pas, et grâce à la forme particulière de mimétisme, ils restent inaperçus et protégés. Différents lithops sont situés à différents endroits, généralement adaptés à un certain type de formations rocheuses, mais dans l'environnement naturel, ils n'existent que dans ces groupes et nulle part ailleurs. Là, la valeur annuelle des précipitations varie de 700 mm à 0 mm, et les températures de très basses à modérées à extrêmement élevées. La plupart des lithops dépendent de la pluie d'été ou d'hiver, et certains uniquement de la rosée pour l'humidité.





La première description de ces plantes succulentes a été faite en 1811. du botaniste et explorateur sud-africain William John Burchell, qui les a accidentellement découverts en soulevant du sol une "pierre de forme intéressante". Au fil des ans, différentes espèces continuent d'être trouvées à différents endroits, mais elles ne peuvent pas être placées sous un dénominateur commun pendant très longtemps. De nouveaux représentants des lithops se trouvent encore aujourd'hui - parfois dans des endroits isolés et parfois dans des zones peuplées. Cependant, leur camouflage exceptionnel les laisse souvent inaperçus.
Les vendre sous forme de graines ou de plantes en magasin ou sur Internet les transforme en fleurs d'intérieur uniques et récoltées. Ils sont relativement faciles à cultiver - ils ont besoin d'un sol sec et sableux, beaucoup de soleil et imperceptiblement peu d'eau.

L'environnement du sol dans lequel les lithops sont cultivés ne doit pas retenir d'humidité, car son absorption les gonflera et ils briseront leur coquille. Les exposer à une forte lumière du soleil les rendra brillants, avec une coquille dure et résistante à la pourriture, bien que le sur-arrosage reste une menace fatale. Chaque plante individuelle se compose d'une paire de feuilles presque connectées, dont la plupart restent sous terre. Leur face supérieure est translucide et permet à la lumière de pénétrer dans les feuilles et d'assurer la photosynthèse. Par conséquent, le manque de lumière peut être aussi néfaste que la présence d'eau. D'autre part, bien que dans des conditions naturelles, les lithops résistent à des températures très élevées, lorsqu'ils sont cultivés en pot, ne doivent pas être surchauffés, car le refroidissement naturel du sol est presque impossible. Contrairement à de nombreuses autres espèces, les "fleurs de pierre" se reposent pendant les mois chauds, dont la plupart poussent pendant l'hiver. L'espace entre les feuilles contient le méristème (tissu formant) et à partir de là, les fleurs et les nouvelles feuilles apparaissent.