Uno dei fiori da interno più popolari e raccolti sono i litopi, chiamati anche "pietre vive" o "fiori di pietra". Il nome di queste piante grasse deriva dal greco antico lithos (λίθος - pietra) e ops (ὄψ - faccia) per via del loro colore naturale, che le fonde con la natura inanimata nelle loro zone aride naturali. E sul pianeta si trovano solo in Africa - Namibia, Sud Africa, piccole aree di confine del Botswana e molto probabilmente Angola. Finora sono state trovate circa mille popolazioni di lithops. Ognuno di loro occupa una piccola area in zone erbose asciutte, verdi o completamente rocciose. Possono esistere dove un'altra pianta non sopravviverebbe e, grazie alla peculiare forma di mimetismo, rimangono inosservate e protette. Diversi lithops si trovano in luoghi diversi, di solito adattati a un certo tipo di formazioni rocciose, ma nell'ambiente naturale esistono solo in questi gruppi e da nessun'altra parte. Lì il valore annuo delle precipitazioni varia da 700 mm a 0 mm e le temperature da molto basse, a moderate a estremamente alte. La maggior parte dei litop si basa sulla pioggia estiva o invernale e alcuni solo sulla rugiada per l'umidità.





La prima descrizione di queste piante grasse risale al 1811. dal botanico ed esploratore del Sud Africa William John Burchell, che li scoprì accidentalmente sollevando da terra una "pietra di forma interessante". Negli anni, specie diverse continuano a essere trovate in luoghi diversi, ma non possono essere messe sotto un comune denominatore per molto tempo. Nuovi rappresentanti di lithops si trovano ancora oggi, a volte in luoghi isolati e talvolta in aree popolate. Tuttavia, il loro eccezionale mimetismo spesso li lascia inosservati.
Venderli sotto forma di semi o piante nei negozi o su Internet li trasforma in fiori da interno unici e raccolti. Sono relativamente facili da coltivare: hanno bisogno di terreno asciutto e sabbioso, molto sole e poca acqua impercettibilmente.

L'ambiente del suolo in cui vengono coltivati ​​i litopi non dovrebbe trattenere umidità, perché il suo assorbimento li gonfierà e romperà il loro guscio. Esporli a una forte luce solare li renderà luminosi, con un guscio duro e resistente alla putrefazione, sebbene l'eccessiva idratazione rimanga una minaccia fatale. Ogni singola pianta è composta da una coppia di foglie quasi collegate, la maggior parte delle quali rimane sottoterra. Il loro lato superiore è traslucido e consente alla luce di entrare nelle foglie e garantire la fotosintesi. Pertanto, la mancanza di luce sufficiente può essere dannosa quanto la presenza di acqua. D'altra parte, sebbene in condizioni naturali i litop siano resistenti a temperature molto elevate, se coltivati ​​in vaso non vanno surriscaldati, perché il raffreddamento naturale del suolo è quasi impossibile. A differenza di molte altre specie, i "fiori di pietra" riposano durante i mesi caldi, la maggior parte dei quali cresce durante l'inverno. Lo spazio tra le foglie contiene il meristema (tessuto formante) e da lì compaiono i fiori e le nuove foglie.