גרדניה הוא צמח טרופי פורח ממשפחת הקפה (Rubiaceae - בולגרית. סיכה), שתופס מקום ראוי בבחירה האפשרית של צמחי בית אקזוטיים. שיח ירוק-עד או עץ קטן זה מכיל 140 מינים שונים, שבסביבה הטבעית מגיעים לגובה של כמה מטרים, אך בביתם היסמין הפופולרי ביותר או יסמין גרדניה (Gardenia jasminoides), שבסיר גדל לכל היותר כ- 40-50 סנטימטרים.
מקורו באזורים הטרופיים והסובטרופיים של אפריקה, אסיה, מדגסקר והאוקיאנוס השקט. גרדניה מוערכת מאוד בצבעיה היפים והארומטיים. בסין, שם גרדניה נמצאת בשימוש נרחב על ידי התעשייה, דרך המטבח ועד לרפואה, היא נקראת שי צו (栀子). שם, לפני למעלה מאלף שנה, עיבדה גרדיית היסמין, אשר לאחר מכן (רק במאה ה- 18) הועברה לאירופה ואמריקה.





גידול גרדניה הוא משימה קשה יחסית מכיוון שהצמח גחמני ולא תמיד יכול למצוא את הסביבה המתאימה לו. מעריץ של אור, גרדניה צומח נפלא במקום מואר היטב, אך לא מחומם ישירות, אך גם מוצל בחלקו. מרכיב חשוב מאוד בגידול הוא האדמה החומצית הסחוטה היטב עם pH בין 5.0 ל- 6.5. אם האדמה חסרה את החומציות הנחוצה, השורשים לא יוכלו לספוג את המרכיבים הדרושים, במיוחד את תרכובות הברזל. כאשר זה קורה, הפרח מפתח כלורוזיס, הסימפטום העיקרי הוא הצהבה של העלים. לכן רצוי לא לפזר מים קשים, ובמידת הצורך להוסיף מעט חומץ או מיץ לימון כדי להוריד את רמת החומציות. ברזל שנוסף ישירות אפשרי גם כן, אך זה אמור להיות מדויק מאוד מכיוון שהוא יכול להרוג גרדניה, כמו גם כל משפרי מלאכה אחרים.

אוהד של טמפרטורות ליליות של בערך 15-17 מעלות וטמפרטורות בשעות היום של 18-21 מעלות, הצמח, כמו כל הפרחים הטרופיים, זקוק ללחות גבוהה יותר. אני מספקת לו מכשיר אדים, ספריי או שקע של חלוקי נחל ומים.

למרות הרגישות של המין, דישון זהיר אחת לחודש עם דשן מדולל לצמחים אוהבי חומצות יסייע בעונת הגידול ממרץ עד אוקטובר. בשום מקרה אל תפרה את שארית הזמן.

יש להסיר את הפרחים הדהויים על ידי חיתוך ישירות אל הקשר שמתחתם כדי להבטיח פריחה קבועה.

יש לבדוק מעת לעת זבובים לבנים וקרדיות ויש לנקוט באמצעים אם ניתן לשים לב לעיתים לנוכחותם.