Una dintre cele mai populare și colectate flori de interior sunt lithops, care se mai numesc și „pietre vii” sau „flori de piatră”. Numele acestor suculente provine din grecescul vechi lithos (λίθος - piatră) și ops (ὄψ - față) datorită culorii lor naturale, care le îmbină cu natura neînsuflețită în zonele lor naturale aride. Și pe planetă se găsesc doar în Africa - Namibia, Africa de Sud, mici zone de frontieră din Botswana și cel mai probabil Angola. Până acum s-au găsit aproximativ o mie de populații de litopi. Fiecare dintre ele ocupă o zonă mică în zone ierboase uscate, verzi sau complet stâncoase. Ele pot exista acolo unde o altă plantă nu ar supraviețui și, datorită formei specifice de mimetism, ele rămân neobservate și protejate. Diferitele litopuri sunt situate în locuri diferite, de obicei adaptate la un anumit tip de formațiuni stâncoase, dar în mediul natural există doar în aceste grupuri și nicăieri altundeva. Acolo valoarea anuală a precipitațiilor variază de la 700 mm la 0 mm, iar temperaturile de la foarte scăzute, până la moderate până la extrem de ridicate. Majoritatea litopilor se bazează pe ploaia de vară sau de iarnă, iar unele doar pe rouă pentru umezeală.





Prima descriere a acestor suculente a fost făcută în 1811. de la botanistul și exploratorul Africii de Sud William John Burchell, care le-a descoperit din greșeală ridicând de la sol o „piatră de formă interesantă”. De-a lungul anilor, specii diferite continuă să fie găsite în locuri diferite, dar pentru o perioadă foarte lungă de timp nu pot fi plasate sub un numitor comun. Noi reprezentanți ai lithops se găsesc și astăzi - uneori în locuri izolate și alteori în zone populate. Cu toate acestea, camuflajul lor excepțional le lasă adesea neobservate.
Vânzarea lor sub formă de semințe sau plante în magazine sau pe internet le transformă în flori de interior unice și colectate. Sunt relativ ușor de cultivat - au nevoie de pământ uscat și nisipos, mult soare și imperceptibil de puțină apă.

Mediul solului în care se cultivă lithops nu ar trebui să rețină umezeală, deoarece absorbția acestuia îi va umfla și le va rupe coaja. Expunerea lor la lumina puternică a soarelui le va face strălucitoare, cu o coajă dură și rezistentă la putregai, deși supraaparea rămâne o amenințare fatală. Fiecare plantă individuală este formată dintr-o pereche de frunze aproape conectate, dintre care majoritatea rămân sub pământ. Partea lor superioară este translucidă și permite luminii să pătrundă în frunze și să asigure fotosinteza. Prin urmare, lipsa de lumină suficientă poate fi la fel de dăunătoare ca și prezența apei. Pe de altă parte, deși în condiții naturale lithops sunt rezistenți la temperaturi foarte ridicate, atunci când sunt cultivate în ghivece nu trebuie supraîncălzite, deoarece răcirea naturală a solului este aproape imposibilă. Spre deosebire de multe alte specii, „Flori de piatră” se odihnesc în lunile fierbinți, dintre care majoritatea cresc în timpul iernii. Decalajul dintre frunze conține meristemul (țesut care formează) și de acolo apar florile și frunzele noi.