Одним из самых популярных и собираемых комнатных цветов являются литопсы, которые еще называют «живые камни» или «каменные цветы». Название этих суккулентов происходит от древнегреческого lithos (λίθος - камень) и ops (ὄψ - лицо) из-за их естественного цвета, который объединяет их с неживой природой в их естественных засушливых районах. А на планете они встречаются только в Африке - Намибии, ЮАР, небольших приграничных районах Ботсваны и, скорее всего, Анголе. К настоящему времени обнаружено около тысячи популяций литопсов. Каждый из них занимает небольшую территорию в сухих травянистых, зеленых или полностью каменистых участках. Они могут существовать там, где другое растение не выжило бы, и благодаря своеобразной форме мимикрии они остаются незамеченными и защищенными. Разные литопы расположены в разных местах, обычно приспособленных к определенному типу скальных образований, но в естественной среде они существуют только в этих группах и больше нигде. Годовое количество осадков колеблется от 700 мм до 0 мм, а температура - от очень низких, через умеренные до экстремально высоких. Большинство литопсов зависят от летнего или зимнего дождя, а некоторые - только от росы для получения влаги.





Первое описание этих суккулентов было сделано в 1811 году. от ботаника и исследователя Южной Африки Уильяма Джона Берчелла, который случайно обнаружил их, подняв с земли «камень интересной формы». С годами разные виды продолжают встречаться в разных местах, но их нельзя очень долго ставить под общий знаменатель. Новые представители литопсов встречаются и сегодня - иногда в уединенных местах, иногда в населенных пунктах. Однако их исключительный камуфляж часто оставляет их незамеченными.
Продажа их в виде семян или растений в магазинах или в Интернете превращает их в уникальные и собранные комнатные цветы. Их относительно легко выращивать - им нужна сухая и песчаная почва, много солнца и незаметно мало воды.

Почвенная среда, в которой выращивают литопсы, не должна удерживать влагу, потому что ее поглощение приведет к их разбуханию, и они сломают оболочку. Воздействие сильного солнечного света сделает их яркими, с твердой и устойчивой к гниению скорлупой, хотя чрезмерный полив остается смертельной угрозой. Каждое отдельное растение состоит из пары почти связанных листьев, большинство из которых остаются под землей. Их верхняя часть полупрозрачна и позволяет свету проникать в листья и обеспечивать фотосинтез. Поэтому недостаток света может быть так же вреден, как и присутствие воды. С другой стороны, хотя в естественных условиях литопсы устойчивы к очень высоким температурам, при выращивании в горшках не следует перегревать, потому что естественное охлаждение почвы практически невозможно. В отличие от многих других видов, «каменные цветы» отдыхают в жаркие месяцы, большая часть которых растет зимой. Промежуток между листьями содержит меристему (образующую ткань), откуда появляются цветы и новые листья.